แอตแลนติกซิตี้: คนงานสว่างขึ้นในการประชุม Statehouse

ATLANTIC CITY, N.J. (AP) – ด้วยโอกาสที่จะห้ามสูบบุหรี่ในคาสิโนของแอตแลนติกซิตี้ดูน่ากลัวมากกว่าที่เคย คนงานที่ต้องการห้ามสูบบุหรี่ก็ได้เข้าไปในมือ ริมฝีปาก และปอดของพวกเขาเองในวันพฤหัสบดี

สมาชิกของสหภาพแรงงาน United Auto Workers ขัดขวางการประชุมคณะกรรมการสภาของรัฐที่กำหนดให้มีการลงคะแนนพื้นฐานเกี่ยวกับร่างกฎหมายเพื่อห้ามสูบบุหรี่ในคาสิโนโดยจุดบุหรี่และเป่าควันไปยังสภานิติบัญญัติบัญญัติบัญญัติบัญญัติ

การลงคะแนนดังกล่าวถูกยกเลิกในคืนวันพุธเมื่อหนึ่งในแชมป์หลักของคนงานที่ต้องการห้ามสูบบุหรี่ในห้องโถงการพนันยกเลิกร่างกฎหมายที่จะยุติการสูบบุหรี่ในคาสิโนเก้าแห่ง และยอมรับมาตรการบางอย่างที่อุตสาหกรรมคาสิโนต้องการ รวมถึงห้องสูบบุหรี่ที่ปิดอยู่

นั่นทำให้บุคลากรบางคนคลุ้มคลั่ง – อย่างแท้จริง

สมาชิกเจ็ดคนของสหภาพซึ่งเป็นผู้แทนของตัวแทนจำหน่ายที่คาสิโนสามแห่งในแอตแลนติกซิตีเริ่มสูบบุหรี่ในห้องประชุมของ State House Annex ซึ่งห้ามสูบบุหรี่อย่างเช่นเดียวกับสถานที่ทำงานอื่นๆแทบทั้งหมดในนิวเจอร์ซีย์

“พวกเราไม่อนุญาตให้สูบบุหรี่ในที่ทำงานของคุณ แต่คุณได้รับอนุญาตให้สูบบุหรี่ในของเรา” แดเนียล วิเซนเตผู้อำนวยการระดับภูมิภาคของสหภาพยุคบอกกับนิติบัญญัติผ่านเมฆควันที่หายใจออก

ในไม่ช้าเขาและคนอื่นๆถูกตำรวจแห่งรัฐพาจากห้องฟังและปล่อยตัวโดยไม่มีข้อหาข้อหา

“พวกเขากล่าวว่ามันโอเคที่ควันมือสองถูกพัดขึ้นมาบนใบหน้าของพวกเราตลอดทั้งวัน ทุกวัน” วิเซนเต้กล่าในภายหลัง“เราอยากรู้ว่ามันโอเคหรือไม่ถ้าเราทำแบบนั้นในที่ทำงานของพวกเขาพวกเขาบอกว่าไม่เหมาะสมและไม่อนุญาตให้ที่นี่”

คนงานที่โกรธกล่าวว่าพวกเขาต้องการให้ผู้นำขั้นสูงของรัฐประชาธิปไตยบังคับให้ลงคะแนนในร่างกฎหมายดั้งจมูกเดิมที่จะกำหนดให้ห้ามสูบบุหรี่ทั้งหมด แต่โอกาสในการลงคะแนนดังกล่าวยังไม่ชัดเจน

วุฒิสมาชิกแห่งรัฐ Vince Polistina ชาวรีพับลิกันจากพื้นที่แอตแลนติกซิตี้ที่เผยตัวกับพนักงานคาสิโนในการรวมกันเพื่อห้ามสูบบุหรี่ กล่าวว่าร่างกฎหมายสันจมูกเดิมจะไม่ไปไหนเลย

เขากล่าวว่าเขากำลังเขียนมาตรการใหม่ที่รวมข้อเสนอที่อุตสาหกรรมคาสิโนเป็นที่ชื่นชอบในขณะที่ยังคงทำงานเพื่อเป้าหมายในการป้องกันการสูบบุหรี่มือสองให้ห่างจากคนงานและลูกค้าที่ไม่ต้องการ

“การสนทนาของฉันกับผู้นำในทั้งสองสภาทำให้ชัดเจนว่ามีการสนับสนุนร่างกฎหมายนี้ไม่เพียงแต่พอ” เขากล่าว โดยอ้างถึงมาตรการเดิมที่จะห้ามสูบบุหรี่โดยไม่มีข้อยกเว้น“เป็นเรื่องน่าผิดหวังที่หลังจากสองปีของการสนับสนุนและสร้างการสนับสนุนกับเพื่อนร่วมงานของเรา เรายังคงไม่มีการสนับสนุนที่จำเป็นในสภานิติบัญญัติเพื่อให้ได้รับการห้ามสูบบุหรี่อย่างเต็มที่”

Polistina กล่าวว่าเขาคาดว่าจะแนะนำร่างกฎหมายใหม่ในปีหน้าหลังจากที่ประชุมนิติบัญญัติปัจจุบันจบลง

มันจะห้ามสูบบุหรี่ที่เกมบนโต๊ะ เบาๆลดการสูบบุหรี่ที่เครื่องสล็อตมากกว่า 18 เดือน โดยมีระยะทางที่เจาะจงระหว่างเกมบนโต๊ะและเครื่องสล็อตที่อนุญาตให้สูบบุหรี่ที่ใกล้ที่สุด และให้คาสิโน 18 เดือนในการสร้างห้องปิดที่ผู้พนันยังสามารถสูบบุหรี่ได้ แต่จะได้รับบุคลากรที่อาสาสมัครทำงานในนั้น

ข้อเสนอนั้นถูกประณามเมื่อสัปดาห์ที่แล้วโดย Shawn Fain ประธานสากลของ United Auto Workers ซึ่งเป็นผู้แทนของผู้แทนจำหน่ายที่คาสิโนแอตแลนติกซิตี้สามแห่งเขาเรียกแนวความคิดเรื่องห้องสูบบุหรี่ “ไม่มีสาระ” และเรียกร้องให้สมาชิกนิติบัญญัติผ่านร่างกฎหมายห้ามสูบบุหรี่เดิม

แม้มีการบังคับใช้ในต้นปี 2024 มาตรการของ Polistina จะยุติการสูบบุหรี่บนพื้นคาสิโนที่ไม่มีการปิดภายในฤดูใบไม้หล่นปี 2025 เขากล่าว

นั่นไม่เป็นไปได้ดีกับบุคลากรคาสิโนจำนวนมาก

Pete Naccarelli ผู้แทนจำหน่าย Borgata และผู้นำขบวนการต้านการสูบบุหรี่ของพนักงานกล่าวว่า Polistina กำลังก๊อปปี้และวางจุดกล่าวคุยของผู้บริหารคาสิโนและพยายามนำเสนอให้เป็นโซลูชันที่น่าไว้วางใจมันน่าอับอายและน่าขยะแขยง”

ประธานวุฒิสภา นิโคลัส สคูทาริ ปฏิเสธความนึกเห็นโฆษกของประธานสภา Craig Coughlin ไม่ตอบตอบสนองต่อคำขอแสดงความคิดเห็นทันที

กฎหมายการสูบบุหรี่สาธารณะของนิวเจอร์ซีย์ยกเว้นคาสิโนโดยยิ่งไปกว่านั้น ซึ่งเป็นสิ่งที่คนงานพยายามเปลี่ยนแปลงมานานแล้ว

แต่คาสิโนแย้งการห้ามสูบบุหรี่ด้วยเหตุการแข่งขัน โดยกล่าวว่าแอตแลนติกซิตี้จะสูญเสียธุรกิจและงานให้กับคาสิโนในรัฐใกล้เคียงที่อนุญาตให้สูบบุหรี่คนงานโต้คัดค้านว่า โดยอ้างถึงการค้นคว้าที่แสดงให้มีความคิดเห็นว่าธุรกิจดีขึ้นที่คาสิโนจำนวนมากหลังจากห้ามสูบบุหรี่

เมื่อเร็วๆนี้อุตสาหกรรมได้เสนอข้อเสนอสำหรับพื้นที่สูบบุหรี่ที่ปิดอยู่ แต่ยังไม่ได้เจาะจงเนื้อหาต่อสาธารณะสมาคมคาสิโนแห่งนิวเจอร์ซีย์ไม่ยอมรับเมื่อต้นสัปดาห์นี้เพื่อให้รายละเอียดเกี่ยวกับวิสัยทัศน์สำหรับห้องสูบบุหรี่ในแถลงการณ์เมื่อวันพฤหัสบดีกลุ่มกล่าวว่า “เป็นที่ชัดเจนว่าผู้คนจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆตระหนักว่าร่างกฎหมายดังกล่าวจะทำให้เกิดผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อเศรษฐกิจของแอตแลนติกซิตี้”

วิเซนเตกล่าวว่าสมาชิกสหภาพแรงงานที่ขัดขวางการประชุมได้แสดงสิทธิ

“ฉันคิดว่าสิ่งนี้จะเปลี่ยนความคิดของพวกเขาและได้รับการห้ามสูบบุหรี่หรือไม่?ไม่” เขากล่าว“พวกเราแสดงให้พวกเขาเห็นหรือไม่ว่าพวกเราโกรธขนาดไหนที่เราเป็นคนเดียวที่ต้องทนกับสิ่งนี้ในที่ทำงานของเรา?แน่นอน”